Bigger than life: Tom Petty – “I won’t back down”

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Finalmente, tras noticias que lo desmentían, esta mañana se ha confirmado la muerte de Tom Petty a los 66 años a causa de un paro cardiaco. Estos días se encontraba inmerso en una gira en Estados Unidos que celebraba sus 40 años de carrera, por lo que no parece que hubiese algún tipo de dolencia previa o similar. Un icono más, esta vez más puramente estadounidense, que nos deja. Sin embargo su estilo, aunque muy dentro de la americana y el southern rock, especialmente en lo lírico y sonoro, destacaba por una melodías pop de lo más pegadizas que podían llegar a satisfacer hasta a los que de primeras aborrecen el género. Este es mi caso, y quizás por haberlo escuchado en mi casa de fondo cuando era un chavalín, reconozco su valía universal a pesar de su marcado carácter local, tanto en solitario como junto a The Heartbreakers.

Entre sus grandes temas están Free fallin, Wildflowers, Mary Jane’s lad dance, You don’t know how it feels, Learning to fly o American girl, pero para este pequeño homenaje me quedo con I won’t back down, el primer single de su debut en solitario en 1989 Full Moon Fever. La chulería de su estrofa embelesa, pero es el estribillo con coros por doquier el que conquista (y en el que Sam Smith se fijó para Stay with me), donde realmente reafirma que jamás se amedrentará ante ninguna adversidad. En su momento dudó si publicarla como adelanto de su primer disco debido a su tono desvergonzado (ya se sabe como son los yanquis de impresionables), y que podría llevar a pensar que se trataba de una canción protesta antisistema. Finalmente su historia dio un giro de 180º y se erigió como una de las canciones del 11-S. A pesar de ese halo de patriotismo, se agradece que, a diferencia de la mayoría de “himnos” que surgieron por aquellos días, no destaque por su alto nivel de azúcar, sino por su descaro, hasta arrogancia.

Esta canción y muchas más en la playlist de la sección en Spotify.

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